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Fugitif

Un homme aux mains attachées dans le dos était assis sur une chaise. Il n'avait pas l'air bien. Ses vêtements sont depuis longtemps déchirés et recouverts de sang, de poussière et de sueur. Cheveux longs et gras, de la boue sur le visage, un ecchymose sous l'œil. Il ressemblait à une poupée - brisée, tordue, abandonnée. Les yeux étaient le seul détail qui ne cadrait pas avec l'image d'un clochard du Wasteland. Quand il relevait la tête au cours d'une conversation, vous reculiez involontairement - au bas des yeux sombres, presque noirs, il y avait une peur aveugle et ... une sorte de folie!

Rupert soupira lourdement. Il n'a jamais été bon en questionnement. La position officielle du shérif de la colonie (et d'où vient ce titre?) l'oblige à organiser un système de légitime défense et d'intervention d'urgence et non à mener des enquêtes. Il savait que dans l'ancien monde, avant le croisement, cela était fait par des personnes spécialement formées, qui apprenaient depuis des années à «extraire» les informations nécessaires des gens. Hélas, il n'y avait personne avec de telles compétences dans leur établissement, donc Rupert a dû le faire aussi.

— Commençons par des questions simples. Encore une fois... Votre prénom?
Le prisonnier a serré ses lèvres et a frissonné.
— Pourquoi m'as-tu arrêté? Comment je t'ai croisé? J'ai vraiment, vraiment besoin de partir. Comprenez vous? Pars maintenant! Va loin! — des notes d'hystérie sont apparues dans la voix du clochard.

Rupert fit la grimace. Cet épouvantail a été choisi dans la colonie de quartier favorable à l'environnement, située cinq jours à l'ouest. Le clochard a essayé de s'enfuir, mais d'épuisement, il a à peine traîné les pieds. Quand une patrouille mobile est allée vers lui, il s'est réfugié dans les collines au bord de la route, mais il a trébuché et s'est affalé dans la poussière. Les gars ont déclaré que, lorsqu'ils le chargeaient dans le véhicule de transport, le vagabond gémissait et hurlait, lui demandant de «ne pas lui faire cela» ou de «simplement le tuer». Et Rupert comprendrait si les patrouilleurs laissaient simplement tomber cet enfoiré fou. Qui sait combien de psychos parcourent le monde? Mais le fait est qu’il n’ya pas eu de nouvelles pendant une semaine de la colonie voisine. Pas une seule voiture, pas une seule personne. Ce n'est pas comme s'il y avait une route commerciale animée entre les colonies. Pas du tout. Mais l'absence totale de quiconque suggéra certaines pensées. Rupert espérait que le clochard lui dirait au moins quelques nouvelles, lui donnerait au moins un indice pour clarifier la situation. Mais la réalité, comme cela se produit dans le nouveau monde, était en désaccord avec les attentes et les souhaits des autres.

Le clochard a passé les deux premières heures à se cacher dans le coin d'un conteneur rouillé, qui servait de cellule de prison pour les plus violents de la colonie. Juste assis et tremblant comme une feuille dans le vent. Comme si j'attendais quelque chose. Puis, ayant apparemment veillé à ce qu'ils ne fassent rien de terrible, il se détendit. Mais chaque tentative de conversation a abouti à la même chose: «Je dois partir, laissez-moi partir». Et Rupert en a eu assez. En fin de compte, il est juste le shérif d'une petite colonie, pas une sorte d'interrogateur renommé.

— Retour à la case départ alors, - dit pensivement Rupert. Il ne savait pas comment faire parler le clochard. Une idée soudaine s'illumina dans sa tête. - Voici ce qu'on va faire. Si vous ne répondez pas à mes questions et ne dites pas ce que vous avez vu dans ce règlement, vous n’irez nulle part. Jamais. Nous allons vous mettre dans une cage et vous y resterez jusqu'à ce que l'ancien monde renaisse de ses cendres.

Après cela, le clochard est presque tombé de sa chaise. Il se remit à trembler, regarda rapidement autour de lui, tenta de se lever mais oublia ses mains attachées à la chaise avec des liens en plastique. La folie dans ses yeux a atteint une échelle vraiment universelle, puis le vagabond a parlé.

— Tu veux savoir? Bien, je vais vous dire, je vais vous dire.
— Alors, ton nom? ..
— Au diable mon nom! Écoute, shérif, écoute. Ils sont venus chez vos voisins. Les collectionneurs!
— Les collectionneurs, c'est ça. Et que collectionnent-ils?
— Personnes. Ils sont venus la nuit. Entouré le règlement. Ceux qui ont essayé de résister ont été tués sur le coup. Et puis ils ont commencé à traîner les gens dans leurs camions. Quand ils eurent fini, chaque personne devint ... Il ne leur restait plus rien! Une balle, une poupée, une coquille! Ça bouge, marche, respire, mange, mais il n'y a plus rien de la personne dans cette enveloppe, tu comprends?! Absolument tous tes voisins ne sont plus que des poupées sans cervelle! Ils ont tous été emmenés!
Rupert s'ennuyait à chaque mot et finissait par se rendre compte que ce gars-là était fou.
— Oui en effet. Alors les collectionneurs ont emmené tout le monde et ... les ont transformés en poupées, non?
— C'est vrai!

— Et comment as-tu réussi à t'échapper?

Le prisonnier se pencha sur la chaise, autant que le laissaient les liens en plastique.

— Je suis un lâche. Iran. Je me suis caché quand ils sont venus chez moi. Je les ai entendus emmener ma femme et ma fille, je les ai entendu crier. Et puis je les ai vus! Vu comme je te vois! Ils ne m'ont pas reconnu, ne m'ont pas entendu, comme si j'étais un point blanc, comme si je n'existais pas! Ils ont trébuché comme des bêtes stupides, sans aucune émotion sur leurs visages! Je leur ai crié, appelé!

- Et que s'est-il passé ensuite?

- Après que les collectionneurs se soient occupés de tout le monde avec leurs camionnettes, c'est comme si les gens avaient cessés d'exister pour eux. Ils étaient juste ... oubliés. Les Husks, ils transformaient les gens se tenaient sur place, les bras croisés. Puis… Puis quelque chose s'est passé, je ne l'ai pas vu. Quelqu'un a accidentellement frappé quelqu'un, les gens ont commencé à crier. Une bagarre a éclatée, une bagarre à part entière. Ils se précipitèrent l'un sur l'autre écume à la bouche, se déchirèrent littéralement en pièces…

 

Rupert soupira. Tout a commencé à ressembler encore plus à un grand conte.

- Et ça a duré combien de temps?

Puis le captif a sauté avec une telle force que les pattes métalliques de la chaise, vissées au sol, se sont cassées. Le clochard a presque touché Rupert au ventre avec la tête, mais le shérif a esquivé et le lunatique s'est effondré sur le sol, continuant de crier:
- La plupart d'entre eux sont morts! Ceux qui ont survécu se sont enfuis en hurlant comme des engrenages rouillés! Ils riaient et pleuraient en même temps!

Le shérif regardait avec peur le visage tordu du prisonnier, vit des éclaboussures de salive s'échapper de sa bouche à chaque cri. «Le vagabond est devenu complètement fou. Encore un peu plus, et sa bouche va commencer à mousser »- fut sa pensée tardive. Rupert a appelé les gardes et le prisonnier a été traîné dans son conteneur. Le shérif adjoint est entré dans la cellule.

- Et bien, Il a parlé?

Le chef de la force d’autodéfense de la colonie cracha avec contrariété.

- Enfoiré de psycho. Parlé de quelques collectionneurs volant des esprits et des âmes ... Un vrai fou. Mais nous n'avons pas entendu les voisins depuis une semaine. Préparez donc quelques voitures demain. Allons jeter un coup d'oeil.
Le député acquiesça.

***
Le vent soufflait dans la nuit. Le sable s'élevait avec l'air chaud, bruissant le long des collines entourant le village. Les sentinelles sur des murs en pierres ne pouvaient que maudire leur destin, ce qui les avait conduits précisément à ce changement.

Les véhicules venaient de l'ouest presque silencieusement. Des fourgonnettes bondés pouvant cacher quoi que ce soit à l'intérieur. C’était inhabituel, étrange, différent de la plupart des machines que l’on peut trouver dans les Terres Désolées: formes différentes, contours du corps. Comme s'ils n'étaient pas construits par des humains ... ou pas tout à fait des humains. Ils avaient quelque chose de complètement étranger par rapport aux véhicules ordinaires du nouveau monde.

Les sentinelles ne savaient même pas ce qui les frappait. Des coups de feu presque silencieux, des gémissements étouffés et personne pour sonner l'alarme. Les fourgons collecteurs approchaient.

Le clochard s'est précipité dans la cage à partir d'un ancien conteneur naval. Il a réussi à voler un fil de fer lors de l'interrogatoire et maintenant, il martela frénétiquement la serrure avec une épingle improvisée. Il pouvait le sentir - les collectionneurs étaient proches. Ils arrivent. Ils sont presque là. Alors il a dû courir. Rapidement et silencieusement, comme la dernière fois. Ce campement les retardera un moment. Au matin, tout le monde ici deviendra un Husk. Et il va être loin.

La serrure a cliqué, la cage s'est ouverte. La porte de la colonie s'est effondrée sous l'impact des fourgonnettes. Le vagabond a jeté un coup d'œil vers le bruit et s'est éloigné.


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26 octobre 2018